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2019.2.6
2019.2.6

ぜったいにできる!littleBits(リトルビッツ)超入門

ITガジェットを自作!音楽にあわせて光るライトをつくろう

1.磁石でくっつく!カラフルでかわいい電子パーツ

電子パーツ、というと皆さんどんなものを思い浮かべるでしょうか?
どちらかというと、黒や灰色で、たくさんのコードが絡み合って、どう見てもおしゃれとは程遠い、ちょっと敬遠したいようなイメージではないでしょうか。

リトルビッツはそんな電子パーツの負のイメージを塗り替える、とってもフォトジェニックでカラフルなかわいい電子工作キットです。
おしゃれな工作アイデアのテキストがついているから、ガールズクラフトにもとってもおススメ。モーター、LED、ファンなどパーツが充実していて、本気の電子工作もできちゃいます。(なんとシンセサイザーやターンテーブルを作るキットもあります)

「そうはいうけど、難しいんでしょ」「分かる人は簡単っていうんだよね」という声が聞こえてきそうなので、実際にとっても簡単にできるリトルビッツの電子工作を本記事で実践してみたいと思います。

最後まで読んでいただければきっと手軽でかわいいリトルビッツの魅力を分かっていただけるはずです。

2.開発者はMITの女性技術者

リトルビッツは、モーター、センサー、LEDなどの電気で動くパーツをその用途ごとに色分けし、煩わしいコードではなく磁石で繋げられるようにした画期的な電子回路学習用の教材です。ノーベル賞受賞者を多数輩出するマサチューセッツ工科大学の女性技術者アヤ・ブデールによって開発されました。

開発者が女性であるということもあって、女の子目線のアイデアが豊富で、デザイン性も高く、ニューヨーク現代美術館のショップ(MOMA Shop)で販売されるなど海外では非常に評価の高い商品です。

3.リトルビッツでフォトジェニックな電子回路を作ってみよう

今回使うのは、リトルビッツの入門キットHALL OF FAME KITシリーズの「ナイトライト」。

A5サイズの箱を開けると、日本語のテキストとパーツが出てきます。テキストにはリトルビッツの説明が分かりやすく書かれているのでまずはテキストを見てみましょう。

カラフルな色にはちゃんと意味があるんですね。

リトルビッツの最大の特徴は、磁石のマジック!
煩雑で分かりづらいコードやワイヤー、はんだ付けなどの作業はなく、パーツ同士が磁石でカチッとつながります。パーツの向きが違っているとつながらず、必ず正しい向きでつながるので小さい子供でも間違えることなく回路を構築できるのです。
もちろん、回路なんて理科の授業でしかやったことないよ、というパパママでも大丈夫ですよ!

さて、それでは、さっそく、ITガジェットの制作に取り掛かりたいと思います。
まず、必要なパーツは3つ。POWER(電源)、SOUND TRIGGER(音センサー)、BARGRAPH(LEDバーグラフ)。
この3つを説明書の絵の通りにカチッカチッとつなげていきます。

これで回路の出来上がり!

POWERについているスイッチをONに、そして、音センサーに向かって声を出してみます。拍手、机をたたくなど音が出ることなら何でも大丈夫。音に反応してLEDバーグラフが光ります。

音センサーについているスライダーではセンサーの感度を調整できます。またLEDバーグラフは大きな音になると光るLEDの個数が増えて明るさが変わります。

3.音楽に合わせて光るナイトライトを10分で作ってみよう

キットの中には、工作に必要な材料も入っています。
ナイトライトのカバーを組み立てて、説明書を見ながら、先ほど作った回路の上にかぶせます。

おうちにある白い紙に目玉を書いて、内側にテープで貼り付けたら完成です!!

音楽に合わせて光ります!

3つのパーツを繋げて、カバーを組み立ててかぶせるだけ。
キットの箱を開けてから何分で完成するでしょうか?たぶん、10分もあれば子供でも完成させることができるのではないでしょうか。

4.アイデア次第でだれでもクリエイターに

今回紹介したのはlittleBits HALL OF FAME KITのナイトライトです。
他にもリトルビッツでは、ブザーや、モーター、ファンなど、様々なパーツや工作のアイデアの入ったキットがそろっています。
ナイトライトの音センサーとLEDという組み合わせだけでも、不気味な笑い声とともに光るジャックオーランタンや、歌うと光る魔法のマイクなど、様々なアイデアで電子工作を楽しむことができそうです。

アイデア次第で誰でもクリエイターになれるリトルビッツ。
何かを作ることを楽しむところから、リトルビッツ開発者アヤのような、世界中で高く評価される技術者が生まれるのかもしれません。
ぜひ皆さんもリトルビッツで、日常をイノベーションする、一歩進んだものづくりを楽しんでみてください。


littleBits HALL OF FAME KIT 各6000円(税抜)

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